Estudio de la erupción del volcán en Islandia revela nuevos conocimientos sobre las fuentes volcánicas

El domingo 3 de diciembre de 2023, un equipo de científicos de la Tierra, meteorólogos, geólogos y vulcanólogos ha formulado una nueva teoría que explica el fenómeno de las fuentes volcánicas.

Este avance se basa en el análisis de la erupción del volcán Fagradalsfjall en Islandia en 2021, según lo informado en la revista Nature Communications.

La continua erupción del volcán islandés Fagradalsfjall en el valle de Geldingadalir fue una de las vistas más magníficas que he presenciado en mi vida. Es difícil expresarlo con palabras, pero estas imágenes aéreas únicas, una vez en la vida, pueden darte una idea de cómo se siente estar allí

En una reciente publicación en Nature Communications, un equipo multidisciplinario ha presentado una nueva teoría que aclara los mecanismos de las fuentes volcánicas. Esta teoría se deriva de su estudio detallado de la erupción del volcán Fagradalsfjall en Islandia, que tuvo lugar en 2021.

Las fuentes volcánicas, caracterizadas por erupciones explosivas con lava que se dispara hacia el cielo y cae en cascada por los lados del volcán, han desconcertado a los científicos durante mucho tiempo.

La investigación del equipo se centró en comprender las fuerzas impulsoras detrás de este dramático fenómeno natural. A diferencia de una sola erupción masiva, el evento en Fagradalsfjall presentó una serie de fuentes de lava de alturas variables, brindando una oportunidad única para un examen detenido.

Para indagar en la dinámica de la erupción, los investigadores utilizaron espectroscopía infrarroja por transformada de Fourier de trayectoria abierta (OP-FTIR). Esta técnica les permitió analizar las emisiones de gas del volcán a lo largo de múltiples ciclos de erupción y pausa. Su investigación sobre la composición del gas proporcionó pistas sobre los procesos que sustentan las fuentes volcánicas.

La teoría emergente del equipo sostiene que los volcanes como Fagradalsfjall tienen una cavidad somera llena de magma debajo de sus calderas. El ascenso del magma a esta cavidad genera una capa de espuma en la parte superior. Los investigadores sugieren que el colapso de esta capa de espuma crea la presión necesaria para impulsar el magma hacia arriba, similar a la soda que se expulsa de una lata agitada. Este proceso, teorizan, ocurre de manera cíclica, dando lugar a las erupciones observadas en forma de fuente.

El estudio no solo ofrece una explicación convincente para las características únicas de la erupción en Fagradalsfjall, sino que también tiene implicaciones más amplias. Los investigadores creen que su teoría podría aplicarse a varios tipos de fuentes volcánicas observadas en todo el mundo.

Se necesita más investigación para validar y ampliar estos hallazgos. Sin embargo, el trabajo del equipo proporciona conocimientos significativos sobre los intrincados procesos de las fuentes volcánicas, revolucionando potencialmente nuestra comprensión de esta espectacular actividad volcánica.

Referencias:

  • 1 Study of Iceland volcano eruption reveals new insights into volcanic fountaining
  • 2 Una nueva teoría para explicar la naturaleza de las fuentes volcánicas – Science X Network – 25 de noviembre de 2023
  • 3 La inestabilidad del flujo de magma en la superficie cercana impulsa las fuentes cíclicas de lava en Fagradalsfjall, Islandia – Scott, S., Pfeffer, M., Oppenheimer, C. et al. – Nature Communications – 7 de noviembre de 2023 – DOI https://doi.org/10.1038/s41467-023-42569-9 – ACCESO ABIERTO

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